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Primeiro, vamos dissipar um mito: que as bolsas de estudo para faculdades são apenas para alguns estudantes de elite com GPAs estelares. A verdade é que existem inúmeras oportunidades de premiação com base em fatores que incluem desempenho acadêmico, necessidade financeira, talentos e interesses, serviço comunitário e afiliações com grupos religiosos ou locais.

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Muitos estudantes lutam com a forma de encontrar e candidatar-se a bolsas de estudo e para quais bolsas de estudo devem ir. Para tornar isso mais fácil para você, recebemos especialistas para saber como ganhar dinheiro para a faculdade.

Há bolsas de estudo tão únicas quanto todos os estudantes.

Janine Fugate, vice-presidente de marketing e comunicação da Scholarship America

Quando começar a pesquisa

Os estudantes devem começar a procurar bolsas de estudo o mais rápido possível, diz Mark Kantrowitz, editor da Fastweb.com e FinAid.org, e autor de "Segredos para Ganhar uma Bolsa de Estudos", o que pode significar o primeiro ano do ensino médio.

"Muitas famílias esperam até a primavera do último ano do ensino médio para começar a descobrir como pagar pela faculdade. Até então, elas perderam metade dos prazos durante o último ano, já que muitas bolsas de estudo têm prazos finais no outono". ele disse.

Dito isso, nunca é tarde demais para iniciar uma pesquisa de bolsas de estudo, diz Janine Fugate, vice-presidente de marketing e comunicação da Scholarship America, uma organização nacional que ajuda estudantes a encontrar bolsas de estudo.

"Há muitas bolsas com prazos acadêmicos atrasados ​​- até junho ou julho em alguns casos - e há bolsas de estudo para alunos que já completaram um ano de educação pós-secundária", disse Fugate. Claro, quanto mais cedo você começar a procurar bolsas de estudo, mais opções você terá.

Onde olhar

Procurar bolsas de estudo online é um bom ponto de partida, especialmente em sites como o FastWeb.com, que fornece informações sobre milhares de prêmios. Os mecanismos de pesquisa de bolsas de estudo, como o Scholarships.com e o The College Board, permitem que você procure bolsas de estudo, além de criar um perfil que o ajudará a encontrar prêmios que correspondam aos seus critérios.

Mas não se esqueça da pesquisa de bolsas offline, dizem os especialistas. "Você pode encontrar livros de listagem de bolsas em sua biblioteca ou livraria pública local, normalmente perto da seção de cargos e carreiras", diz Kantrowitz. Verifique a data de direitos autorais para saber que você tem as informações mais atuais em mãos.

Além disso, fique de olho em quadros de avisos do lado de fora do escritório do conselheiro de orientação do ensino médio ou do escritório de auxílio financeiro da faculdade para pequenos prêmios locais que podem não estar listados em nenhum dos bancos de dados nacionais. Você pode até encontrar informações sobre algumas bolsas de estudo na seção de cupons do jornal local de domingo, disse Kantrowitz.

Falando de locais, essa é uma das melhores maneiras de começar sua pesquisa de bolsas, diz Kelly Tanabe, co-fundador do SuperCollege.com, que oferece um banco de dados de bolsas de estudos on-line gratuito e sua própria bolsa SuperCollege de US $ 1.500,00.

"Pense em todas as organizações com as quais você e sua família interagem: empregadores de seus pais; associações sindicais e profissionais; grupos comunitários; igrejas; políticos locais e empresas locais", disse ela, e ver se algum desses grupos oferece prêmios. "As bolsas locais serão as que você tem as melhores chances de ganhar."

Quanto a como não encontrar uma bolsa de estudos? Não pague a ninguém para fazer isso por você, diz Fugate. "Não há garantia de ganhar um prêmio, e o ponto é mais dinheiro disponível para o aluno para a educação, não menos." Ela também diz ser desconfiada de qualquer provedor de bolsa que pede uma taxa ou informações financeiras, uma vez que esses pedidos são geralmente sinais que você está lidando com um artista de embuste.

Tipos de Bolsas de Estudo

Bolsas de estudo podem vir de diferentes fontes, incluindo corporações privadas, organizações sem fins lucrativos e as próprias instituições. No entanto, quem é elegível, como os vencedores são escolhidos e o processo de inscrição varia de acordo com cada prêmio.

"Há bolsas de estudos tão únicas quanto todos os estudantes", disse Fugate, e é por isso que é importante não desistir da busca de bolsas de estudos. Kantrowitz diz que enquanto os estudantes com melhores notas tendem a ganhar mais prêmios, muitas bolsas de estudo não pedem informações sobre o GPA e os resultados dos testes.

"Há muitas bolsas de estudo que não dependem de raça ou GPA ou destreza atlética. Uma das minhas favoritas é uma bolsa de estudos para fazer uma fantasia de baile com fita adesiva", disse ele. Sim, é uma verdadeira bolsa de estudos, oferecida pela fita adesiva da marca Duck.

Como o jogo mudou

Uma vez que o aluno tenha encontrado prêmios que ele possa qualificar, ele deve seguir as instruções de candidatura ao pé da letra e ser cortês e profissional em qualquer correspondência. É assim que sempre foi.

Mas o que mudou é que os estudantes que estão disputando bolsas de estudo - e as cartas de aceitação da faculdade, por sinal - agora têm que ter certeza de que mantêm uma presença online limpa.

"Cerca de um quarto dos provedores de bolsa de estudos do Google, os nomes de seus finalistas e pedir-lhes para amigo deles no Facebook", disse Kantrowitz. Em parte, os provedores estão à procura de sinais de alerta que demonstram falta de bom senso ou comportamento que pode não refletir bem no provedor de bolsas de estudo - uma atitude negativa ou a ingestão de menores de idade, diz ele.


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